Una reunión en Chile y 5 días en Paraguay

El martes 28 de marzo tomé un buen vuelo desde Londres a Santiago de Chile. Agradable no por la constante turbulencia, que hizo que se sintiese como si estuviera volando en una batidora con alas, sino porque al poder ir completamente estirado, dormí casi todo el vuelo. El hecho de que la tripulación de cabina fuera inusualmente agradable también ayudó.

Después de una rápida reunión en Santiago de Chile, tomé otro vuelo, esta vez a Asunción (Paraguay), donde me quedé hasta el domingo 2 de abril.

Justo después del aterrizaje fui recogido por mi distribuidor y amigo, que me llevó a sus oficinas para tener una larga reunión preparando la presentación de las 8:00h de la mañana siguiente a un cliente. Lo que significaba poco descanso.

Durante las cuatro noches siguientes, me alojé en el nuevo y agradable Hotel Esplendor Wyndham Grand. El buffet de desayuno dejaba bastante que desear, pero la piscina en la azotea (que tenía un DJ y bar por la noche) estaba muy bien.

El hotel, junto con muchos otros hoteles de lujo en Asunción, estaba completamente lleno debido a la Reunión anual del Banco Interamericano de Desarrollo.

El viaje de negocios iba como era de esperar, reuniéndome con funcionarios de alto nivel como el Ministro de Comercio, el Ministro de Salud, el Ministro de Ciencia, el Presidente de la Seguridad Social y el Director del Instituto Nacional del Cáncer. Incluso la fiesta en la mansión de mi distribuidor fue estupenda, con la mejor parrilla de carne que he probado (por segunda vez).

Pero el martes 28 de marzo ocurrió algo que provocó una tormenta política. Como lo describe The Guardian:

El martes, la policía antidisturbios y las tropas de élite sellaron el pequeño Congreso del país sudamericano. En el interior, los legisladores intercambiaron puñetazos e insultos feroces, y – después de que el presidente de la cámara retrasara un voto hasta el jueves – un senador pro-Cartes se apoderó de un micrófono, se proclamó presidente del Senado, y aprobó los cambios con un voto a mano alzada.

Paraguay, al igual que muchos otros países, tiene una colección de “presidentes únicos” en su historia (algo que ahora en los Estados Unidos conocen muy bien), desde dictadores como Alfredo Stroessner hasta un obispo católico que se convirtió en presidente y estuvo involucrado en un gran escándalo cuando se descubrió que en secreto había tenido muchos hijos con mujeres diferentes, y que constantemente lanzaba fiestas en su yate, muy concurridas por modelos extranjeras.

Así que los temores de una posible dictadura, después del fiasco en el Senado, no parecían demasiado extremos, sin importar lo que pienses del actual Presidente. Lo que fue extremo fue la reacción de algunos alborotadores, quienes incendiaron el Congreso paraguayo el viernes por la noche, 31 de marzo.

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Uno de los manifestantes fue asesinado a tiros por la policía:

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En una coincidencia irónica, el “Superviaducto” (autopista elevada de tres niveles) fue inaugurado esa misma noche. Y vi, desde la ventana de mi hotel, los fuegos artificiales que celebraban la nueva inversión en infraestructura, así como el humo que salía del Congreso.

Aunque mis fuentes en Seguridad Nacional (no hace mucho tiempo me habría parecido imposible decir algo así) me aseguraron que todo iba a estar bien, no quería averiguar por mí mismo si las cosas iban a dar un giro violento, si una ley marcial restringiría la libre circulación, o si una turba asaltaba el hotel para dar a los banqueros allí reunidos “su merecido”. Así que decidí salir hacia el aeropuerto 16 horas antes de que mi vuelo partiese. Más vale prevenir que curar.

Ya que era tan temprano, una vez en el aeropuerto tuve que usar mis poderes de persuasión para tener acceso a la zona restringida segura pasado control de pasaportes. Pero mi distribuidor paraguayo insistió en reunirse conmigo para tener una conversación final y me invitó a cenar, así que tuve que pasar por inmigración y aduana de nuevo (y otra vez a mi regreso).

Pocas horas después, el Ministro del Interior fue depuesto y el agente de policía que disparó al alborotador fue arrestado.

Esa rápida acción de defender el imperio de la ley y la voz unida de todos los partidos políticos pidiendo paz y tranquilidad, hicieron que todo vuelva a la normalidad muy rápidamente.

Realmente espero que el hermoso país de Paraguay y su encantadora gente pueda disfrutar de un período muy largo de paz, democracia y prosperidad.
Pero eso no fue el final de mi viaje. Después de las interminables 16 horas que pasaron, y un vuelo de 2 horas a Buenos Aires, tuve una escala de 7 horas, seguida de un vuelo transatlántico nocturno de 13 horas a Londres.

La verdad sea dicha, la sala VIP Admirals Club en el aeropuerto EZE hizo la escala soportable, ya que pude darme una ducha, comer (muy decentemente para una sala de aeropuerto), leer el periódico, conectarme a Internet, y trabajar con mi portátil.

¿Quién dice que la vida de un CEO internacional es aburrida (o cómoda)? 😀

Camboya

El domingo 12 de marzo, llegamos a Sihanoukville (Camboya). Nos recibió nuestro conductor, “Sr. Templo”y nuestro guía,”Sr. Suerte” (Mr. Lucky).

Mr. Lucky es un tipo muy amable que nos contó mucho acerca de la historia y el presente de Camboya, y su vida. El tipo de guía que siempre esperas que te toque, pero rara consigues.

Mr. Lucky era el más joven de 4 hermanos. Sus otros 3 hermanos murieron durante el régimen de los Khmer Rouge. Él afortunadamente sobrevivió (de ahí su apodo). Aprendió inglés de forma autodidacta y se convirtió en una guía de viajes. Ahora vive con a su madre y está a punto de casarse.

La historia de Mr. Lucky es como una metáfora de la historia reciente de Camboya: sin comerlo no beberlo, se enredó en la llamada “Guerra de Vietnam” cuando los vietnamitas del norte utilizaron la selva de Camboya para introducirse en el sur, y atacar al régimen del Sur y más tarde a las tropas de Estados Unidos. Así que los Estados Unidos decidieron, sin declarar guerra o advertencia alguna, bombardear completamente Camboya, arrojando al país y su pueblo al caos, lo que fue aprovechado por el astuto y criminal Pol Pot, que alistó a niños y adolescentes campesinos, muchos de ellos huérfanos después de los bombardeos estadounidenses, para crear un ejército de niños violentos a los que se les ordenó llevar a la gente de las ciudades al trabajo forzado en los campos de arroz. El libro y la película “The Killing Fields” (“Los Gritos del Silencio”) hace un gran trabajo contando la historia, y hay una nueva película al respecto que se estrena este año.

[Las lágrimas resbalan por mis mejillas mientras escribo estas líneas. Demasiadas personas han sufrido demasiado porque egomaníacos delirantes decidieron ponerse a sí mismos ya su “causa” por delante de las vidas humanas y del bien común. ¿Hasta cuando? ¿Cuándo aprenderemos?]

Ese “experimento” costó la vida a más de 2 millones de personas. Aquellos que fueron vistos como parte de la “élite gobernante” (incluyendo médicos, maestros, abogados, etc) fueron fusilados en el acto. Otros siguieron: cualquiera que pudiera leer, que llevase gafas … Pero tres años más tarde Pol Pot se dio cuenta de que el plan era insostenible y a los supervivientes, los que no murieron de hambre, enfermedad o trabajo excesivo, se les permitió regresar a sus ciudades y sus Vidas anteriores.

Como España después del golpe de Franco y la Guerra Civil, Camboya fue relegada al pasado por la asesina campaña de un psicópata. Y sigue estando por detrás de Tailandia o Vietnam, aunque el pueblo camboyano es resistente, y con más del 50% de la población menor de 25 años de edad, tiene un buen futuro por delante … si la política permite (más sobre eso más adelante).

Condujimos hasta el Parque Nacional Ream: 210 Km2 de manglares, humedales de agua dulce, pastos de hierba, bosques de hoja perenne, playas, ríos e islas.

Primero nos detuvimos en la Golden Silver Gulf and Bathing Beach. Una hermosa playa que estaba lleno de basura. Que es lo que sucede cuando la gente tiene hambre y su prioridad es la “supervivencia”, más que la “conservación”.

Después del paseo por la playa fuimos a los campos de arroz, donde las mujeres llevaban grandes canastas de anacardos en la cabeza, y los hombres araban los campos con la ayuda de búfalos de agua, mientras los turistas caminaban en fila india, a lo lejos.

Con un poco de esfuerzo e inversión, podría ser un paraíso. Pero aquí es donde la política se interpone en el camino de la prosperidad: el primer ministro de Camboya desde 1998, Hun Sen, es un antiguo miembro, muy corrupto, de los khemer rouge (jemeres rojos).

Controlando los medios y suprimiendo violentamente la oposición, ha estado en el poder durante décadas.

Muchos países e instituciones han ofrecido ayuda e inversión a Camboya, pero aunque casi todos ellos requieren que el gobierno camboyano acepte ciertas medidas a cambio (avance de la democracia, apertura, lucha contra la corrupción, etc.), los chinos ofrecen su ayuda e inversión “sin ningún requisito a cambio”. Así que, obviamente, el corrupto gobierno camboyano se lleva el dinero chino a los bolsillos sin ningún reparo. Lo que significa que la influencia china está creciendo incontrolablemente. Por ejemplo: acaban de comprar una playa en el Parque Nacional Ream para construir un hotel y un casino.

Yo estaba allí para documentar la deforestación en el Parque Nacional Ream. Está ocurriendo en la “segunda fila”, detrás de una primera fila de árboles que oculta la visión de lo que está sucediendo detrás de ella. No se puede ver desde las carreteras, que están bloqueados por guardias de seguridad chinos. Así que tomamos un bote a través de los manglares, desde donde capturé imágenes (DSC_1271 y DSC_1274) de la deforestación.

Cuando la comunidad internacional denunció la deforestación, el Primer Ministro lo negó como “mentiras”. Entonces el embajador del Reino Unido obtuvo fotografías aéreas que lo demostraban, y se reunió con el Primer Ministro, quien dijo: “vamos a estudiarlo”. Pero como prueban mis imágenes, nada (excepto quizá sanciones internacionales) detendrán al corrupto gobierno camboyano y a los chinos de arruinar un hermoso tesoro natural.

Es una historia muy común y triste: los países pobres, liderados por políticos corruptos, venden lo único que tienen, para ganancias personales a corto plazo, dejando atrás en el tiempo al país y a su gente y creando más pobreza a largo plazo que sólo conduce a más inestabilidad y violencia … Aquí va un ejemplo: la tierra de Camboya es muy fértil. Vietnam también lo era, pero la guerra azotó tanto al país, que necesitan volverlo fértil. Así, Vietnam, con el dinero de la industrialización rápida ayudada por los países occidentales y chinos, ha comprado gusanos de tierra a Camboya para hacer su tierra fértil … lo que está dejando la tierra de Camboya cada vez menos fértil.

Por supuesto, la fauna también está sufriendo esta deforestación. Con el fin de documentarlo, fuimos con la barca a través de la selva a una torre de vigilancia de madera para buscar desde arriba especies de aves en peligro de extinción.

La larga y estrecha pasarela de madera, con varias tablas rotas y otras a punto, conducía a la estructura artificial más precaria que he escalado. Una ligera brisa de viento hizo que la torre de cuatro pisos oscilara notablemente. Con cada paso la madera gemía dejándote saber que sus días están contados y tú podrías ser el último en pisarla. Obviamente, todo valió la pena y las vistas desde arriba eran increíbles. Pero también tristes. Sólo pudimos encontrar algunas aves y nidos en peligro de extinción cuando no hace mucho tiempo había muchos.

Después de nuestra visita al Parque Nacional Ream, fuimos al mercado de Psar Ler, donde vimos muchas frutas y comidas “exóticas” (para nosotros). Algunas ancianas estaban cocinando diferentes platos en medio de los pasillos, y siguiendo la sugerencia de nuestro guía, probamos los muy interesantes “huevos cocinados en su cáscara”, pero ni intentamos el huevo gestado de 14 semanas. Él sí lo hizo.

Nos despedimos de Camboya tomando una comida en la playa: deliciosos crepes de verduras y fideos de cristal con cangrejo de rey.

La playa era una gran playa pública, frecuentada tanto por los lugareños como por turistas buscando destinos baratos, de China, Corea y Europa. No pude dejar de notar los muchos “depredadores sexuales” al acecho. Europeos de mediana edad caminando por la playa, invitando a muchachas camboyanas (o chicos) muy jóvenes a cenar … me recordó el caso del oligarca ruso que compró una isla y fue detenido recientemente por tener 20 menores encerrados en su habitación. Su yate de lujo todavía se puede ver en el puerto de Sihanoukville, y el acceso a su isla por el puente ha sido cerrado; el crimen que es tan horrible nadie sabe qué hacer con esa isla.

Salimos de Camboya felices de haber conocido gente maravillosa y visitado lugares asombrosos … pero tristes de que su pasado y circunstancias actuales sean tan terribles, con un futuro que no parece demasiado prometedor. A menos que la comunidad internacional haga algo al respecto. Cosa que dudo (como no lo hará en Siria, el Congo … y demasiados otros lugares con realidades aún más trágicas).

De regreso a bordo del lujo y la seguridad, asistimos a una actuación de música y danza tradicional de miembros de la Escuela de Bellas Artes de Camboya. Salimos a la cubierta para ver la serena puesta de sol de Camboya una última vez, mientras muchos coloridos barcos de pesca y transbordadores mantenían las aguas ocupadas, y tomamos una cena suculenta en Prego, el restaurante de especialidad italiano.

¿Hipocresía? No. Hemos aprendido. En parte ya lo sabíamos, por libros y películas, televisión y noticias. Pero nada como vivirlo y que te lo cuenten de primera mano para sembrar una semilla de conciencia que un día se convertirá en acción. Incluso a distancia. Como muchas cosas se hacen hoy en día. Gracias, Mr. Lucky. No olvidaremos.

Evitando intrusión gubernamental en mi reciente viaje a EE. UU.

Del 18 al 23 de febrero viajé a Orlando, Florida (EE. UU.) por la feria HIMSS. Por mucho que he disfrutado de la magia de los parques de Orlando en el pasado, este ha sido un viaje exclusivamente de negocios. Soy un ciudadano de la UE (España) que vive en el Reino Unido, y tomé un vuelo directo de Londres a Orlando. Recientemente he renovado mi pasaporte y la ESTA, por lo que debería ser capaz de entrar en los EE. UU. sin problema, ¿verdad?. Ese ha sido el caso docenas de veces en el pasado. Pero el presente es diferente.

Cuando solicité la renovación de mi ESTA, noté un nuevo campo en el formulario de solicitud: medios sociales. Era un campo opcional, y obviamente, consistente con mi feroz creencia y defensa de la privacidad, me negué a divulgar tal información. Pero tomé nota: la intrusión del gobierno va en aumento, y en la era de Trump, sólo puede empeorar.

Esto ha sido un reto durante años (registro en la frontera, disputa sobre la revelación de contraseña forzada…), pero la atmósfera se ha vuelto completamente tóxica en las últimas semanas. Además de la infame “prohibición de viajar”, unos días antes de mi partida, las siguientes noticias apuntaban a un aumento en este abuso del gobierno:

Así que, siguiendo un consejo que leí online (HCómo cruzar legalmente una frontera estadounidense (u otra) sin entregar datos y contraseñas) decidí ir a lo seguro:

  • A pesar de que mi portátil está cifrado (al igual que mis copias de seguridad), por primera vez en años, viajé sin portátil. Si bien fue una experiencia bastante liberadora, también hizo que mi trabajo fuera mucho más difícil y menos productivo.
  • Llevé un “teléfono desechable”, completamente borrado, restablecido a los valores predeterminados de fábrica, y con una tarjeta SIM vacía. El plan era comprar un nuevo teléfono una vez que pasase por la frontera (lo que hice), y reinstalar todas mis aplicaciones y tener acceso a todos mis servicios habituales. Pero tenía que llevar esa SIM conmigo porque mis clientes y proveedores contaban con poder contactarme a través de ese número.

Incluso después de todas esas precauciones, y con “nada que perder“, estaba decidido a no dar mi PIN de la SIM aunque me lo solicitase. Incluso si significaba la denegación de entrada, deportación o detención. ¿Por qué? Porque realmente hay algo que perder: mi privacidad, tu privacidad. Como ciudadanos (incluso los visitantes) e individuos, nos debemos a nosotros mismos y a nuestros conciudadanos y visitantes trazar una línea, una línea con la que la mayoría de nosotros estamos de acuerdo (y está expresada en la Constitución y la práctica común), y defenderla por encima y más allá de nuestras circunstancias personales.

Cuando se trata de “valores”, no acepto un enfoque simplista utilitarista e individualista. Somos una sociedad, formamos y somos formados por la cultura, y debemos intentar avanzar una civilización. Nuestra sociedad, cultura y civilización. Nuestras creencias.

¿Quienes somos “nosotros”? ¿Qué es “nuestro”? Me identifico con los pensadores libres, la ciencia, la libertad, la justicia, la igualdad … y son valores compartidos por la mayoría de la gente en el mundo. Los Estados Unidos los han convertido en “palabras bandera”, y los han exhibido con orgullo en todas partes, desde himnos hasta carteles, desde banderas hasta excusas para invadir países y matar a personas sin siquiera un juicio. Dicen que están dispuestos a morir por ellos, y definitivamente han matado por ellos…

Entonces, ¿qué pasó en la frontera?

El agente del DHS me hizo las preguntas habituales, y legítimas, (duración de la estancia, motivo de la visita, etc.), y luego me dijo: Déjame ver tu portátil.

Era el momento que tanto temía y esperaba. Le respondí: Lo dejé en casa, para que no pudieras ponerle las manos encima.

Su respuesta fue una indicación de que mis precauciones se están generalizando: Y has borrado tu teléfono a los valores predeterminados de fábrica, ¿verdad?

Con una sonrisa en mi cara que podía (pero no quería) disimular, le respondí: Por supuesto.

Con una inclinación de cabeza silenciosa, me dejó pasar.

En la feria me recordaron cómo llegamos a ese punto. Para los que no lo saben, trabajo en la industria de la informática de la salud. La asistencia sanitaria en los Estados Unidos es un ejemplo extremo del daño que puede causar el capitalismo salvaje y la falta de supervisión gubernamental para proteger a los necesitados. Los signos reveladores estaban en todas partes: ejecutivos extremadamente ricos, cabilderos y políticos que daban discursos en el escenario sobre “asistencia sanitaria”, mientras que su país tiene un historial vergonzoso de resultados de salud frente al gasto; falta de diversidad (por ejemplo, en un “desayuno de negocios” con más de 200 asistentes, las únicas personas de color en la sala eran los que sirven la comida); un enfoque absoluto en los beneficios a corto plazo y legalismos, y una ausencia espantosa de foco en los beneficios reales de salud…

Siempre he creído que la tecnología adecuada en manos de las personas enfocadas en hacer el bien, puede cambiar el mundo. Pero debo admitir que subestimé las colosales fuerzas reaccionarias de los miopes grupos de interés económico.

La lucha continúa.

Lecciones del UBS Forum 2017

Ayer Giles y Magda me invitaron a asistir al evento anual ‘UBS Forum’ en el precioso Hotel Rosewood, uno de esos hoteles en un palacio renovado en el corazón de Londres, con perro residente.

El Foro UBS se celebra en las principales ciudades financieras de Europa, bajo el lema “opiniones más nítidas – decisiones más inteligentes”, en las que especialistas de UBS y expertos externos aportan ideas sobre temas clave. En esta ocasión participaron:

  • Jamie Broderick, Director Ejecutivo de UBS Wealth Management UK; y David Rowe, Director General de UBS Wealth Management: “Perspectivas económicas mundiales y británicas para 2017 y más allá”
  • Paul Donovan, Economista Jefe Global, UBS Wealth Management; y Caroline Simmons, subdirectora de la Oficina de Inversiones, Reino Unido, UBS Wealth Management: “Donde se encuentran las oportunidades de inversión en 2017 y más allá”
  • Paul Craven, ex Goldman que se pasó a behavioral economics: “El sesgo de status quo y por qué la gente prefiere no hacer nada y / o no cambiar” y “El juego de los perdedores”
  • Tim Kent-Robinson, Jefe de Especialistas en Inversión de Clientes, UBS Wealth Management: “Implementando la Visión de la Casa”

También hubo una mesa redonda y preguntas de la audiencia, facilitada por un mando a distancia con el cual la audiencia votó sobre varias cuestiones. Sorprendentemente, la mayoría estuvo de acuerdo con cómo está llevando Theresa May el Brexit, a pesar de pensar que dañará los intereses del Reino Unido. ¡Hablando del sesgo de status quo! Definitivamente, el Reino Unido es la tierra del status quo incuestionable.

Éstos son algunos de los interesantes puntos que anoté:

  • UBS tiene un simulador interesante: “¿El juego final? Acabas de ser nombrado líder de un país importante. Tienes control sobre la política monetaria, fiscal y exterior del país”.

  • La diapositiva sobre “Riesgos” (última) en las presentaciones estaba llena de letra pequeña y se mostró durante 3 segundos

  • Un automóvil mexicano exportado a Estados Unidos ha cruzado la frontera más de 20 veces antes de llegar al consumidor final

  • La crisis financiera de 2008 hace desaparecer el crédito -> sin crédito la desigualdad de los ingresos aumenta y el consumo cae -> ello conlleva un cambio de la “economía de la aspiración” a la “economía de la envidia” (“tu vecino compra un coche, no importa si su vecino pagó en efectivo y tú pediste un préstamo”, pero ¿qué pasa si no puedes obtener un préstamo?) -> conduciendo al resentimiento que conduce al populismo

  • Los inversores nacionales comprenden mejor la política local, por lo tanto, reaccionan con mayor tranquilidad a la incertidumbre política

  • “Si le das dinero a un americano, lo gastará”

  • “China crecerá de 6,25% a 6,5%. ¿Por qué? Porque el presidente Jinping así lo quiere”

  • El rendimiento del FTSE el año pasado fue del 17%, PERO si quitan los 5 días de mejor rendimiento, entonces queda sólo en el 1%

  • “El nacionalismo, los prejuicios y la discriminación conducen a mercados ineficientes y el derroche de un capital humano perfectamente bueno que conduce a menos crecimiento y daño económico” (SIC, pero despierta: así es como te ven)

  • The Loser’s Game es un artículo antiguo, pero vale la pena leerlo

  • Teoría del Prospecto: las ganancias potenciales alientan la aversión al riesgo, las posibles pérdidas fomentan la toma de riesgo un DOBLE

  • Un asombroso ejemplo de polarización de status quo es los dos niveles de donación de órganos en Europa

  • Un ejemplo asombroso del efecto del señuelo o del efecto de anclaje es las opciones de las suscripciones a The Economist (número 6 en esta lista)

  • Si piensas que controlas (el “conductor del elefante”), echa un vistazo a la Ilusión Jastrow

Dos días en Bruselas

El martes 31 de marzo y el miércoles 1 de febrero fui a Bruselas en tren. Es triste ver la permanente presencia militar alrededor de la principal estación de tren de Bruselas.

Microsoft me invitó a participar en el evento ‘Transformación digital de la salud’ en su Centro Ejecutivo, porque mi empresa es miembro fundador de la ‘Alianza de Socios de IA en Salud’ (junto con Microsoft y otras 20 empresas tecnológicas). Al evento asistieron ejecutivos de compañías de tecnología, investigadores, periodistas y políticos.

También estuve en Bruselas para reunirme con personas del Parlamento y Comisión Europeas para discutir asuntos oficiales.

Dato curioso: ¿sabías que 1/4 del presupuesto del Parlamento Europeo va destinaod a los servicios de traducción?

Esta Revolución necesita una Revolución

Ayer fui con mi mujer y mi hijo a la exposiciónYou Say You Want a Revolution? Records and Rebels 1966-1970 del museo Victoria & Albert. El objetivo de la exposición estaba claro:

¿Cómo han cambiado las revoluciones terminadas e inacabadas de finales de la década de 1960 la forma en que vivimos hoy y pensamos en el futuro?

Tenía muchas ganas de visitar la exposición. Es tan oportuna, y tan necesaria, pensé.

Después de visitarla, salí enfurecido. ¿Por qué? Después de todo, está muy bien “construida”, llena de artefactos e información, con un sofisticado sistema de audio, y estéticamente arreglada y orquestada.

ORGANIZED

Más importante toavía, no parecía un intento nostálgico de regurgitar viejos lemas revolucionarios.

Lo que me enfureció fue lo ‘aplacada’ que parecía toda la colección. Cómo todos esos esfuerzos y sacrificios, cómo toda esa energía y sufrimiento de los revolucionarios del pasado, ha sido asimilado por el sistema.

Desde las consignas ® Registradas a los letreros “prohibido fotografiar” en la entrada (a los que yo, POR SUPUESTO, no hice ni caso):

® slogan!

A los textos denunciando poderosas corporaciones y estados que controlan los medios de comunicación occidentales, dificultando la difusión de opiniones alternativas. ¡¡¿¿No me digas??!! ¿Qué tal si añadimos “incluso museos”?

You don't say??!!

Por supuesto, todo rezumaba de un sabor aguado y diluído, “listo para que las masas lo consuman” (a más de £ 17 o € 20 por entrada). No sólo debido a la gran tienda dedicada a la exposición (“Salga a través de la tienda” como Banksy brillantemente destacó), donde muchos objetos atractivos estaban a la venta para nostálgicos y revolucionarios de boquilla.

Interesting mash up poster

Sino también por el tono paternalista de toda la exposición, aislando quirúrgicamente las cuestiones (identidad, sexualidad, paz, música, moda…), incluso (correctamente) incluyendo el nuevo sustituto teológico totémico contemporáneo: la tecnología.

Origins of Personal Computers

Me alegró y enhorgulleció contarle a mi hijo que su abuela estuvo en París lanzando adoquines a la policía en las revueltas estudiantiles de 1969; que su abuelo me llevó, cuando era niño, a ver una obra de teatro prohibida durante la transición democrática española, temiendo la represión de la policía secreta (los grises); que participé de pequeño en debates con adultos sobre anarquismo y comunismo, cuando ambos estaban proscritos en España; y que he participado en algunas de las revoluciones y protestas que se produjeron en las décadas posteriores.

No estoy enojado porque hayan tomado “mis” revoluciones y las hayan reenvasado para facilitar su digestión acomodando a las masas. Eso era previsible, y un resultado obvio del imperio reinante del capitalismo consumista.

Ni siquiera nostalgicamente me niego a aceptar que los tiempos hayan cambiado.

Lo que realmente me molestó y me enojó fue la falta de referencia a un presente combativo, a la continuación de la lucha.

El hecho de que mostraran, al final de la exposición “Cómo han cambiado las formas de vida de hoy las revoluciones terminadas e inacabadas de finales de los años 1960”, pero completamente excluyeran “y pensemos en el futuro” es lo que me enfureció. Particularmente siendo Trump presidente en los EE. UU., May PM en GB, el PP en el poder en España, la extrema derecha avanzando en Francia …

Tenemos que recordar que la lucha no ha terminado, que el fascismo no sólo está regresando (que es lo que siempre ha hecho), sino que es más fuerte y poderoso que nunca. Nosotros, todos nosotros, y las instituciones que nos sirven, incluidos los museos, tenemos el deber de promover un debate reflexivo en torno a la ética y los valores, y protestar y luchar ferozmente por la autoorganización, la unidad y la colaboración. Nos lo debemos a nosotros mismos, se lo debemos a los que lucharon por nosotros en el pasado, se lo debemos a los que vendrán después de nosotros.

Si la burguesía urbana quiere ser la primera en caer de nuevo bajo la bota de los opresores, que así sea. Si los proto y pseudo-intelectuales se auto-engañan pensando que nuestras democracias e instituciones nos salvarán de demagogos autoritarios, megalómanos fascistas y nuestra propia búsqueda ciega del consumismo sin fin, que así sea. Mientras tanto, estaré enseñando a mis hijos sobre la lucha y participando de la manera más inteligente y efectiva que pueda.

Mi recomendación de política para la EU publicada: “Hacking Policy. Exploring Innovative Ways to Advance Policy Reform”

Under the title “Hacking Policy. Exploring Innovative Ways to Advance Policy ReformStartupEurope has published a report listing the Policy Recommendations that came out of the Policy Hackathon in San Francisco, where my team won the competition.

Download it here.

El “famoso” VC valenciano

Adam Gilfix, Brian de Luna, y Luke Heine, con la ayuda de Dealroom.co, han creado una herramienta de visualización de datos de flujos de Venture Capital (VC) muy interesante.

Conozco de primera mano la actividad VC en lugares como Silicon Valley, NY, Boston, o Londres y sé que es intensa. Pero incluso cuando regreso a Valencia (España) de vacaciones, veo por todas partes “VC”: eventos, reuniones, competiciones, noticias… lo que dado el caracter conservador y provinciano de los “Inversores Valencianos” que he conocido, me sorprende.

Así que he decidido comprobar los flujos VC de Valencia (España). Como era de esperar, esos “flujos” (tanto de entrada como de salida) son bastante recientes, muy muy pequeños, extremadamente limitados en su alcance geográfico, y conservadores en cuanto a industrias. Aquí lo tienes:

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Algunas notas:

  • Los datos puede que no cubran TODA la actividad VC de la región
  • Alguna actividad puede haber sido erróneamente identificada (por ejemplo, hay una transacción de “Valencia – Venezuela”, lo que podría ser una coincidencia, pero parece más un error de recogida de datos)

Explicación de mi obra “God bless #Amurika”, expuesta en el Ludwig Museum (Colonia)

A menudo he criticado a los artistas que se esconden trás “mi trabajo habla por sí mismo” o “depende del espectador interpretar mi trabajo”. Buen intento, pero eso es una chorrada.

¡Por supuesto cualquier persona puede interpretar cualquier cosa cuando se enfrenta a una obra de arte! Pero el artista debe por lo menos intentar explicar el significado trás la pieza. No importa lo explícita (u oscura) que pueda ser. No es “restringir al espectador”, es guiar; sugerir no es imponer.

Yo me sirve “ese no es mi trabajo” ni “no soy bueno con las palabras”. Porque si no puedes expresar elocuentemente e inteligentemente tus pensamientos y acciones, puedo disfrutar de tu trabajo bajo ese marco (Art Brut, Outsider, o lo que sea), pero quiero saberlo. Y no, no quiero que tu galerista, curador o crítico hable por ti. No dejes que el sistema secuestre tu voz, tu genio, tu creatividad, con la promesa de hacerla brillar y propulsarla a alturas a las que no puedes llegar por ti mismo: todo lo que haces tú mismo es genuino, y por lo tanto tiene el valor máximo … A menos que estés hablando de dinero, por supuesto. Pero esa es una historia totalmente diferente. Aquí estamos hablando de arte, la expresión, no el mercado o el dinero.

Así que de vuelta a mi propio trabajo.

Al igual que David Shrigley, un artista cuyo trabajo realmente me gusta, a menudo me encuentro utilizando palabras escritas a mano en mis obras.

Creé  “God bless #Amurika” (“Dios bendiga a #Amurika”) por invitación del Laboratorio de Arte del Museo de Arte Contemporáneo de Ludwig en Colonia (Alemania), el 9 de noviembre de 2016. Por supuesto me desperté con la noticia de que Donald Trump fue elegido Presidente de los Estados Unidos. No podía pensar en otra cosa, tenía que dejar que los pensamientos, sentimientos, temores y ansiedades que la noticia provocó en mí, saliesen. Necesitaba fijarlos, exorcizarlos de mí y compartirlos con un mundo que en su mayor parte no parece estar escuchando, y no parece importarle.

Primero tomé la silueta de una paloma volando, símbolo de paz y libertad, y añadí un recorte de cartón en forma de gafas pintadas con lápiz.

Obsérvese que las gafas no tienen lentes (en forma de color diferente, reflejo, o cualquier otro indicio que sugiera su presencia), por lo que son una intención, un símbolo, más que un mecanismo real que puede ser manipulado o convertirse en un marco restrictivo de pensamiento.

Pero las gafas mismas son la clave: comúnmente están asociadas en la mayoría de las culturas con la ciencia, la educación, el conocimiento y la cultura.

Eso es lo que la “paloma” necesita desesperadamente, con el fin de volar alto y por encima, para volar hacia las nubes. Para permanecer libre.

Dentro de la silueta de la paloma escribí:

  • Dios bendiga a #Amurika: “Dios”, en su sentido más amplio, no tanto como espiritualidad, sino como deidad indefinida. Aquello a lo que la mente irracional apela (“bendiga”) para intentar participar en un devenir sobre el que siente que no tiene control, pero que le gustaría. Nótese el uso del “símbolo de hashtag” para denotar la comunicación contemporánea afectada por las redes sociales, particularmente la restricción de 140 caracteres impuesta por Twitter y el “etiquetado ontológico temático” representando por el hashtag, que a la vez focaliza y restringe nuestras conversaciones. “Amurika” es otra referencia a la distancia con comunicaciones tradicionales, donde la forma apropiada es reemplazada por errores intencionales (o no) de ortografía y fonética.
  • #WhiteLash: la principal razón real del triunfo en los colegios electorales (no el voto popular) de Trump. La oposición extrema e irracional del Partido Republicano a la presidencia de Barack Obama, amplificada por los medios ultraconservadores, recibida por millones de latente (e incluso abiertamente) racistas estadounidenses, ha generado el ambiente perfecto para una reacción “WhiteLash”
  • #Trumpf: en referencia al show Last Week Tonight de John Oliver en el que comentaba el nombre de familia de Trump y cómo cambió al entrar en los EE. UU. de Drumpf a Trump, así que #Trumpf se convirtió en una llamada a investigar en más profundidas el pasado de Trump (y de su familia). Más información aquí
  • La misoginia vota / el miedo vota / el racismo vota / la ignorancia vota / la miopía vota / el egoísmo vota: todos esos estados negativos de la mente, rasgos de la personalidad, maneras de pensar, formas de vida … como sea que lo quieras caracterizar, no es nada más que, en definitiva, la gente. La gente teme. La gente es débil y vulnerable. La gente tiene miedo. La gente es irracional y agresiva. Y la gente vota.
  • Pero no ataquen el voto, inviertan en educación: y como dice la última línea, no es necesariamente la votación lo que representa el problema. La votación es sólo una expresión y un recuento de una elección (aunque limitada en el caso de una elección de dos partidos). La representación ES el verdadero problema: cuando la votación va a un intermediario. Cuando su elección, su individualidad, es agregada, reducida, limitada y secuestrada por aquellos que, consagrados en el “rol representativo para el que han sido elegidos”, acumulan poder para abusar de los que se supone que representan, lo que produce de nuevo el miedo, la ira y … el ciclo se repite. ¿Cómo romper ese círculo vicioso? Educación. Educar a las personas, y una vez educadas, pueden informar, debatir y elegir libremente, y directamente, sin la necesidad de ningún intermediario. Democracia directa. La verdadera democracia.

¿A dónde,está tratando de volar esa paloma, la encarnación de nuestras aspiraciones, una figura cuasi-espiritual?

En la Nube 1 escribí:

  • Filosofía: el mayor logro de la auto-conciencia humana. Tan ausente en el debate político o científico. Tan necesaria como luz guía y principio de nuestros contratos sociales y aspiraciones personales
  • “Creencias”: entre corchetes porque es una espada de doble filo como concepto. Por un lado, las creencias son lo que nos mantiene unidos a través de las brechas en el conocimiento. Es lo que completa nuestras estructuras racionales para hacer un todo pulido de cada uno de nosotros. No es nada menos que nuestras identidades. Pero al mismo tiempo, cualquier movimiento gregario de abuso organizado (lo llamen religión o política) a menudo se ha referido a “creencias” como la razón y la fuerza motriz detrás de sus acciones
  • Persecución: porque ninguna nube es un destino, y no hay otro destino que perseguir. O como el koan Zen dice: el viaje es la recompensa
  • Mejorar: es lo que debe suceder en ese viaje, mejora constante, aspirando a ir más alto. No para superar a nadie, sino para ganar perspectiva y comprensión
  • Aspiración: lo que impulsará esa mejora. No es “ambición”
  • Orgullo: no es el tipo que nos da un erróneo y podrido sentimiento de superioridad en una sociedad artificialmente estratificada, sino el tipo que sentimos dentro, cuando superamos retos, cuando mejoramos en comparación con nuestro yo anterior. Como “nosotros” siempre estamos cambiando, porque somos lo que queremos y queremos ser
  • Inspirar: porque, al final, somos un grupo (sociedad, especie, familia, barrio … sea como sea que lo mires). Y nuestro bienestar sólo puede provenir del bienestar de todos los miembros del grupo. Deberíamos y debemos cuidarnos el uno al otro, ayudando a impulsarnos unos a otros cada vez más alto

En la Nube 2:

  • Felicidad: tan personal, tan claramente reconocible, tan importante, que debe conducir todas nuestras acciones. Pero no sólo nuestra felicidad individual, sino que aseguramos la felicidad de todos
  • Hechos / “Verdad” / Datos / “Realidad”: podríamos enredarnos con Epistemología, pero al fin de al cabo, si no compartimos una ilusión común, no podemos trabajar juntos
  • Debate / Ciencia: para mí ambos son lo mismo. La ciencia necesita debate, y no hay debate sin ciencia. Pero esa es la única forma de coordinar y avanzar
  • Igualdad / Compartir: ¿No te lo dijeron cuando eras niño? “comparte”. ¿Cuándo dejamos de pensar que era una buena idea? ¿Cuándo “el otro” se convirtió en alguien por quien preocuparse o incluso a quien temer? ¿Cuándo nos daremos cuenta de que no hay “otro”, que todos somos “nosotros”?

En la parte inferior, dentro de un “bocadillo”, escribí:
Gracias Obama, pero no fue suficiente
# MichelleForPresident2020
Porque si vamos a permanecer en una democracia representativa, Michelle Obama podría ser una gran presidente.

He añadido mi firma, y para la fecha escribí:

El día en que Estados Unidos despertó a la realidad: 9 de noviembre de 2016

Obsérvese cómo en la imagen escribí todo eso en MAYÚSCULAS para reflejar la práctica común en internet de usar todas mayúsculas transmitir un grito. Un grito porque esta elección ha sido más sobre gritar que sobre el razonar. Y porque quiero gritar, gritar de otra manera: llegar al mundo, difundir el mensaje. Finalmente un grito como instinto primitivo. Un grito porque me duele, porque estoy enojado, porque tengo que gritar.

Eso es, en pocas palabras, lo que significa, lo que quería decir.
Buena suerte y buenas noches.

Entrevista para la exposición de arte que he organizado y que actualmente se muestra en Kaunas, Lituania

Jorge Cortell, curador de arte, entrevistado por Airida Rekštytė el 4 de noviembre de 2016

Quiero hacerle las siguientes preguntas sobre la idea de la exposición; creo que de acuerdo con su profunda formación teórica (sic), no le será difícil de exponer brevemente sus intenciones al organizar este evento. Tenemos un círculo mimado y exigente de visitantes y espectadores, así que necesitamos darles un poco más sobre la concepción principal:

¿Cuándo se le ocurrió la idea de hacer esta exposición y qué la inspiró?
He pasado años como activista defendiendo el software libre y la privacidad en línea, y oponiéndome a la censura.
Durante una cena con el director de un evento que se centra en esos temas (el Internet Freedom Festival, también conocido como Circumvention Festival https://internetfreedomfestival.org/), le comenté que sería un buen reto tratar de transmitir los principales mensajes de los temas del Festival en una exposición de arte. Y él dijo, ¡hagámoslo!

¿Cuál es tu relación personal con Internet y sus posibilidades, has encontrado limites a tu libertad? ¿Crees que esto es un problema en los países democráticos?
He sido un usuario temprano de tecnologías desde que puedo recordar, y la mayor parte de mis empresas son o han sido basadas en tecnología.
La libertad de Internet está bajo constante amenaza, no sólo en las sociedades antidemocráticas, sino también por gobiernos democráticos y sus organizaciones de “inteligencia” en todo el mundo. El ejemplo principal es todo lo que hemos aprendido acerca de que el gobierno de los Estados Unidos y la NSA espían no sólo a sus ciudadanos, sino también a otros países (sus aliados) gracias a Edward Snowden.

En el espacio de Internet usted declara que está en oposición al concepto de Propiedad Intelectual. ¿Cómo describirías tu actitud? ¿En qué sentido sus opiniones afectan a esta exposición?
Yo solía dar clases y conferencias sobre “Propiedad Intelectual” (como Profesor Extrauniversitario en España y como Profesor Visitante en 60 universidades), y mis conferencias duraban horas, así que trataré de condensar todo eso en algunos párrafos 😉
La “propiedad” intelectual está equivocada tanto a nivel conceptual como práctico.
Desde un nivel conceptual, es un oxímoron, pues “intelectual” no puede ser “propiedad”, ya que toda actividad intelectual emana y se alimenta de actividades intelectuales previas. Es cultura y comunicación. No puede ser “cercado”, y “empaquetado”. Es tan absurdo como decir “mi hijo” o “mi vecino” es “mío” (como posesión). Al igual que las sociedades contemporáneas rechazan la noción de esclavitud, debemos rechazar la noción de “propiedad intelectual”.
Del mismo modo, desde un nivel práctico no podemos ni debemos confiar en un “monopolio temporal” como forma de incentivar la creación de obras artísticas y / o intelectuales. Tanto el “temporal” (término que se está incrementando constantemente y ahora está por encima de cualquier cosa remotamente razonable) como el “monopolio” (que ha demostrado ser contraproducente para la sociedad y la economía) están profundamente equivocados y son defectuosos.
¿Significa eso que los “creadores de contenidos” y los “artistas” y los “autores” no deberían recibir una compensación monetaria por sus esfuerzos? No necesariamente. Lo que significa es que los métodos actuales para tratar de lograrlo sólo crean escasez artificial y la restricción de la libertad y la cultura.

Creo que, detrás de cada obra hay una historia y una razón por la que está en esta exposición. Sería interesante conocer sus motivaciones, pero tal vez le llevaría demasiado tiempo responder. Me gustaría preguntarle sobre Patricija Gilyte puesto que ella tiene muchos seguidores aquí y esta pregunta ocurrirá. ¿Cuál fue su motivación para elegirla? ¿Cómo la relacionaría con su tema?
La primera vez que vi su trabajo fue en una feria de arte en Londres, y automáticamente supe que tenía que ser parte de esta exposición. Sé que una artista y su trabajo es realmente especial cuando quiero escribir un libro sobre ello.
“TRI_GALAXIAN L4116” en particular es excepcionalmente exquisito. Tiene un equilibrio, un ritmo y todo un flujo que pide ser traducido a la narrativa, a la danza, a cualquier otra forma, para que pueda tomar vida propia.
A nivel superficial te hace preguntarte, intriga al espectador, y abre posibilidades en cuanto a qué es lo que estás presenciando, mientras lo disfrutas. Y creo que es esa mezcla de maravilla y placer lo que realmente me atrajo a su obra.
Veo “TRI_GALAXIAN L4116” como la Diversidad intangible y etérea tomando forma corpórea.
La Diversidad es un tema cultural muy debatido. Hablemos del lugar de trabajo o demográficamente. Pero se refiere a mucho más que eso. Y quería una obra de arte que llevara la conversación más allá de las limitaciones actuales del discurso de “Diversidad”.

¿Qué obra de arte es su favorita y representa mejor la idea de la exposición?
Tengo un enfoque muy racional sistémico tanto a la ética como a la estética. Por eso, me niego a restringirme a menos que sea absolutamente necesario. Así que no he pensado en “un favorito”. Pero si me viese forzado a seleccionar uno, tendría que considerarlo desde diferentes puntos de vista:

– Concepto: “Juego” de Mery. Tiene el poder subversivo de la tecnología escondida bajo una pintura aparentemente tradicional.
– Artista: Claudio Zirotti. Realmente me gusta cómo ha ido, durante décadas, explorando continuamente nuevos lugares artísticos, negándose a limitarse a un solo medio, estilo o mensaje.
– Estética: “TRI_GALAXIAN L4116” de Patricija Gilyte. Es absolutamente fascinante y grácil. Es el tipo de trabajo del que te enamoras.
– Historia: “Emperador de la Jungla” por Osamu Tezuka. La historia detrás de la controversia (el plagio de Disney en “El Rey León”) es una fascinante historia de inspiración, traición, agresión. Eventualmente la Historia pone a todos en su lugar.
– Playfulness: “[Fake] Banksy” de Dave Cicirelly. Es un juego recursivo sobre el juego de Banksy.