Evitando intrusión gubernamental en mi reciente viaje a EE. UU.

Del 18 al 23 de febrero viajé a Orlando, Florida (EE. UU.) por la feria HIMSS. Por mucho que he disfrutado de la magia de los parques de Orlando en el pasado, este ha sido un viaje exclusivamente de negocios. Soy un ciudadano de la UE (España) que vive en el Reino Unido, y tomé un vuelo directo de Londres a Orlando. Recientemente he renovado mi pasaporte y la ESTA, por lo que debería ser capaz de entrar en los EE. UU. sin problema, ¿verdad?. Ese ha sido el caso docenas de veces en el pasado. Pero el presente es diferente.

Cuando solicité la renovación de mi ESTA, noté un nuevo campo en el formulario de solicitud: medios sociales. Era un campo opcional, y obviamente, consistente con mi feroz creencia y defensa de la privacidad, me negué a divulgar tal información. Pero tomé nota: la intrusión del gobierno va en aumento, y en la era de Trump, sólo puede empeorar.

Esto ha sido un reto durante años (registro en la frontera, disputa sobre la revelación de contraseña forzada…), pero la atmósfera se ha vuelto completamente tóxica en las últimas semanas. Además de la infame “prohibición de viajar”, unos días antes de mi partida, las siguientes noticias apuntaban a un aumento en este abuso del gobierno:

Así que, siguiendo un consejo que leí online (HCómo cruzar legalmente una frontera estadounidense (u otra) sin entregar datos y contraseñas) decidí ir a lo seguro:

  • A pesar de que mi portátil está cifrado (al igual que mis copias de seguridad), por primera vez en años, viajé sin portátil. Si bien fue una experiencia bastante liberadora, también hizo que mi trabajo fuera mucho más difícil y menos productivo.
  • Llevé un “teléfono desechable”, completamente borrado, restablecido a los valores predeterminados de fábrica, y con una tarjeta SIM vacía. El plan era comprar un nuevo teléfono una vez que pasase por la frontera (lo que hice), y reinstalar todas mis aplicaciones y tener acceso a todos mis servicios habituales. Pero tenía que llevar esa SIM conmigo porque mis clientes y proveedores contaban con poder contactarme a través de ese número.

Incluso después de todas esas precauciones, y con “nada que perder“, estaba decidido a no dar mi PIN de la SIM aunque me lo solicitase. Incluso si significaba la denegación de entrada, deportación o detención. ¿Por qué? Porque realmente hay algo que perder: mi privacidad, tu privacidad. Como ciudadanos (incluso los visitantes) e individuos, nos debemos a nosotros mismos y a nuestros conciudadanos y visitantes trazar una línea, una línea con la que la mayoría de nosotros estamos de acuerdo (y está expresada en la Constitución y la práctica común), y defenderla por encima y más allá de nuestras circunstancias personales.

Cuando se trata de “valores”, no acepto un enfoque simplista utilitarista e individualista. Somos una sociedad, formamos y somos formados por la cultura, y debemos intentar avanzar una civilización. Nuestra sociedad, cultura y civilización. Nuestras creencias.

¿Quienes somos “nosotros”? ¿Qué es “nuestro”? Me identifico con los pensadores libres, la ciencia, la libertad, la justicia, la igualdad … y son valores compartidos por la mayoría de la gente en el mundo. Los Estados Unidos los han convertido en “palabras bandera”, y los han exhibido con orgullo en todas partes, desde himnos hasta carteles, desde banderas hasta excusas para invadir países y matar a personas sin siquiera un juicio. Dicen que están dispuestos a morir por ellos, y definitivamente han matado por ellos…

Entonces, ¿qué pasó en la frontera?

El agente del DHS me hizo las preguntas habituales, y legítimas, (duración de la estancia, motivo de la visita, etc.), y luego me dijo: Déjame ver tu portátil.

Era el momento que tanto temía y esperaba. Le respondí: Lo dejé en casa, para que no pudieras ponerle las manos encima.

Su respuesta fue una indicación de que mis precauciones se están generalizando: Y has borrado tu teléfono a los valores predeterminados de fábrica, ¿verdad?

Con una sonrisa en mi cara que podía (pero no quería) disimular, le respondí: Por supuesto.

Con una inclinación de cabeza silenciosa, me dejó pasar.

En la feria me recordaron cómo llegamos a ese punto. Para los que no lo saben, trabajo en la industria de la informática de la salud. La asistencia sanitaria en los Estados Unidos es un ejemplo extremo del daño que puede causar el capitalismo salvaje y la falta de supervisión gubernamental para proteger a los necesitados. Los signos reveladores estaban en todas partes: ejecutivos extremadamente ricos, cabilderos y políticos que daban discursos en el escenario sobre “asistencia sanitaria”, mientras que su país tiene un historial vergonzoso de resultados de salud frente al gasto; falta de diversidad (por ejemplo, en un “desayuno de negocios” con más de 200 asistentes, las únicas personas de color en la sala eran los que sirven la comida); un enfoque absoluto en los beneficios a corto plazo y legalismos, y una ausencia espantosa de foco en los beneficios reales de salud…

Siempre he creído que la tecnología adecuada en manos de las personas enfocadas en hacer el bien, puede cambiar el mundo. Pero debo admitir que subestimé las colosales fuerzas reaccionarias de los miopes grupos de interés económico.

La lucha continúa.

Dos días en Bruselas

El martes 31 de marzo y el miércoles 1 de febrero fui a Bruselas en tren. Es triste ver la permanente presencia militar alrededor de la principal estación de tren de Bruselas.

Microsoft me invitó a participar en el evento ‘Transformación digital de la salud’ en su Centro Ejecutivo, porque mi empresa es miembro fundador de la ‘Alianza de Socios de IA en Salud’ (junto con Microsoft y otras 20 empresas tecnológicas). Al evento asistieron ejecutivos de compañías de tecnología, investigadores, periodistas y políticos.

También estuve en Bruselas para reunirme con personas del Parlamento y Comisión Europeas para discutir asuntos oficiales.

Dato curioso: ¿sabías que 1/4 del presupuesto del Parlamento Europeo va destinaod a los servicios de traducción?

Esta Revolución necesita una Revolución

Ayer fui con mi mujer y mi hijo a la exposiciónYou Say You Want a Revolution? Records and Rebels 1966-1970 del museo Victoria & Albert. El objetivo de la exposición estaba claro:

¿Cómo han cambiado las revoluciones terminadas e inacabadas de finales de la década de 1960 la forma en que vivimos hoy y pensamos en el futuro?

Tenía muchas ganas de visitar la exposición. Es tan oportuna, y tan necesaria, pensé.

Después de visitarla, salí enfurecido. ¿Por qué? Después de todo, está muy bien “construida”, llena de artefactos e información, con un sofisticado sistema de audio, y estéticamente arreglada y orquestada.

ORGANIZED

Más importante toavía, no parecía un intento nostálgico de regurgitar viejos lemas revolucionarios.

Lo que me enfureció fue lo ‘aplacada’ que parecía toda la colección. Cómo todos esos esfuerzos y sacrificios, cómo toda esa energía y sufrimiento de los revolucionarios del pasado, ha sido asimilado por el sistema.

Desde las consignas ® Registradas a los letreros “prohibido fotografiar” en la entrada (a los que yo, POR SUPUESTO, no hice ni caso):

® slogan!

A los textos denunciando poderosas corporaciones y estados que controlan los medios de comunicación occidentales, dificultando la difusión de opiniones alternativas. ¡¡¿¿No me digas??!! ¿Qué tal si añadimos “incluso museos”?

You don't say??!!

Por supuesto, todo rezumaba de un sabor aguado y diluído, “listo para que las masas lo consuman” (a más de £ 17 o € 20 por entrada). No sólo debido a la gran tienda dedicada a la exposición (“Salga a través de la tienda” como Banksy brillantemente destacó), donde muchos objetos atractivos estaban a la venta para nostálgicos y revolucionarios de boquilla.

Interesting mash up poster

Sino también por el tono paternalista de toda la exposición, aislando quirúrgicamente las cuestiones (identidad, sexualidad, paz, música, moda…), incluso (correctamente) incluyendo el nuevo sustituto teológico totémico contemporáneo: la tecnología.

Origins of Personal Computers

Me alegró y enhorgulleció contarle a mi hijo que su abuela estuvo en París lanzando adoquines a la policía en las revueltas estudiantiles de 1969; que su abuelo me llevó, cuando era niño, a ver una obra de teatro prohibida durante la transición democrática española, temiendo la represión de la policía secreta (los grises); que participé de pequeño en debates con adultos sobre anarquismo y comunismo, cuando ambos estaban proscritos en España; y que he participado en algunas de las revoluciones y protestas que se produjeron en las décadas posteriores.

No estoy enojado porque hayan tomado “mis” revoluciones y las hayan reenvasado para facilitar su digestión acomodando a las masas. Eso era previsible, y un resultado obvio del imperio reinante del capitalismo consumista.

Ni siquiera nostalgicamente me niego a aceptar que los tiempos hayan cambiado.

Lo que realmente me molestó y me enojó fue la falta de referencia a un presente combativo, a la continuación de la lucha.

El hecho de que mostraran, al final de la exposición “Cómo han cambiado las formas de vida de hoy las revoluciones terminadas e inacabadas de finales de los años 1960”, pero completamente excluyeran “y pensemos en el futuro” es lo que me enfureció. Particularmente siendo Trump presidente en los EE. UU., May PM en GB, el PP en el poder en España, la extrema derecha avanzando en Francia …

Tenemos que recordar que la lucha no ha terminado, que el fascismo no sólo está regresando (que es lo que siempre ha hecho), sino que es más fuerte y poderoso que nunca. Nosotros, todos nosotros, y las instituciones que nos sirven, incluidos los museos, tenemos el deber de promover un debate reflexivo en torno a la ética y los valores, y protestar y luchar ferozmente por la autoorganización, la unidad y la colaboración. Nos lo debemos a nosotros mismos, se lo debemos a los que lucharon por nosotros en el pasado, se lo debemos a los que vendrán después de nosotros.

Si la burguesía urbana quiere ser la primera en caer de nuevo bajo la bota de los opresores, que así sea. Si los proto y pseudo-intelectuales se auto-engañan pensando que nuestras democracias e instituciones nos salvarán de demagogos autoritarios, megalómanos fascistas y nuestra propia búsqueda ciega del consumismo sin fin, que así sea. Mientras tanto, estaré enseñando a mis hijos sobre la lucha y participando de la manera más inteligente y efectiva que pueda.

Mi recomendación de política para la EU publicada: “Hacking Policy. Exploring Innovative Ways to Advance Policy Reform”

Under the title “Hacking Policy. Exploring Innovative Ways to Advance Policy ReformStartupEurope has published a report listing the Policy Recommendations that came out of the Policy Hackathon in San Francisco, where my team won the competition.

Download it here.

Invitado a participar en evento de tecnología China – Reino Unido

Por razones que no vienen a cuento de este post, me invitaron a participar en el evento UK-China Hi! Technology en Londres.

El evento fue muy concurrido por un gran número de empresarios, fondos e inversores del Reino Unido y China.

El punto culminante del evento, para mí, aparte de un par de contactos realmente interesantes, fue ver a todos estos ejecutivos trajeados haciendo cola para probar los equipos de VR (HTC, Oculus, Hololens, etc). El claro ganador fue Robot Recall para la plataforma Oculus.

En mi tiempo libre: análisis estructural de mutaciones protéicas causantes de enfermedades congénitas

La mayoría de la gente que conozco no consideraría el análisis estructural de mutaciones protéicas causantes de enfermedades congénitas “diversión del tiempo libre”. Por otra parte, la mayoría de la gente que conozco no piensa que soy como la mayoría de la gente que conocen.

Esta semana soy un “padre soltero”, ya que mi esposa está de viaje. Con lo que mi tiempo libre ahora es casi inexistente. Sin embargo, la idea de transformar una Prolina en una Glicina en la posición 22 me intrigó, así que pasé unos minutos simulándolo. Esto es lo que descubrí:

Método

La estructura 3D de mi proteína objetivo la obtuve de la base de datos UniProt empleando Reprof. La información estructural la obtuve del análisis de PDB: 3NIR. Las anotaciones las obtuuve de UniProt CRAM_CRAAB.

Amino Ácidos

Me interesaba la mutación de una Prolina en una Glicina en la posición 22.

La figura más abajo muestra la estructura esquemática del amino ácido original (izquierda) y mutante (derecha). El esqueleto, que es el mismo para cada amino ácido, se muestra de color rojo. La cadena lateral, única para cada amino ácido, de color negro.

 muta a 

Cada amino ácido tiene su propio tamaño, carga, y valor de hidrofobicidad. El resíduo original y el mutante difieren en dichas propiedades: el resíduo mutante es más pequeño que el original, mientras que el original es más hidrofóbico que el mutante.

Variantes

Existe una mutación conocida a “S” en dicha posición, que difiere de la mutación que yo había simulado. El efecto de dicha variante está anotada como: In isoform SI.

Conservación

El resíduo original no se conserva en esta posición. Otro tipo de resíduo se observa más a menudo en esta posición en otras secuencias homólogas. Esto significa que otras proteínas homólogas existen con ese otro tipo de resíduo más que con el original de mi secuencia, pero el otro tipo de resíduo no es similar a mi mutación. Por lo tanto la mutación es probablemente patogénica.

Dominios

Este resíduo es parte de un dominio de interpro llamado: Thionin IPR001010

El resíduo mutado está ubicado en la superficie de un dominio sin función conocida. El resíduo no parece estar en contacto con otros dominios con función conocida en la estructura definida. No obstante, el contacto con otras moléculas o dominios es posible y puede ser afectado por esta mutación.

Propiedades de Amino Ácido

El amino ácido original y el mutante difieren en tamaño. El resíduo mutante es más pequeño que el original. Esto causará una posible pérdida de interacciones externas.

La hidrofobia del original y el mutante también difieren. La mutación puede causar pérdida de interacciones hidrofóbicas con otras moléculas en la superficie de la proteína.

Imágenes

Vista general de la proteína en forma de diagrama de Richardson. La proteína está coloreada por elemento; α-hélice=azul, β-filamento = rojo, giro=verde, y bobina aleatoria=cián.

Aquí la proteína está coloreada en gris, la cadena lateral del resíduo mutado está coloreada magenta y se muestra como pequeñas bolas.

Vista cercana de la mutación. La proteína está coloreada gris, ambas cadenas (original y mutada) se muestran en verde y rojo respectivamente.

Desde un ángulo diferente.

Desde otro ángulo

Animado

Animación rotatoria con mismo esquema de colores.

Animación con mismo esquema de colores.

Cita

Protein structure analysis of mutations causing inheritable diseases. DOI: 10.1186/1471-2105-11-548. PubMed: 21059217.

Visitando el Museo de Diseño de Londres

Ayer visité con mi hijo el Museo del Diseño (“El principal museo del mundo dedicado al diseño contemporáneo en todas las formas, desde la arquitectura y la moda hasta el diseño gráfico, producto y diseño industrial”) en su espectacular nueva ubicación en High Street Kensington (Londres).

El #newdesignmuseum abrió sus puertas en su nueva ubicación hace sólo 5 días. El edificio y la renovación son geniales, y en una buena ubicación: al borde de Holland Park, con la ventaja de estar cerca del jardín de Kioto, Muji, y no lejos de la Serpentine Gallery.

Esperaba más de la(s) tienda(s) y sentí que a las exposiciones le faltaba un curating más atrevido, y una comunicación más atractiva. Aunque el tema de “Diseñador, Creador, Usuario” no estaba mal, pero podrían haber ahondado definitivamente más en el concepto.

Además, considero que la colección no era lo suficientemente amplia, con una abrumadora mayoría de dispositivos electrónicos de consumo, y no lo suficiente de otras disciplinas como moda, arquitectura o incluso fabricación industrial.

En general, una agradable noche en un bonito museo, pero con mucho espacio para mejorar.

El “famoso” VC valenciano

Adam Gilfix, Brian de Luna, y Luke Heine, con la ayuda de Dealroom.co, han creado una herramienta de visualización de datos de flujos de Venture Capital (VC) muy interesante.

Conozco de primera mano la actividad VC en lugares como Silicon Valley, NY, Boston, o Londres y sé que es intensa. Pero incluso cuando regreso a Valencia (España) de vacaciones, veo por todas partes “VC”: eventos, reuniones, competiciones, noticias… lo que dado el caracter conservador y provinciano de los “Inversores Valencianos” que he conocido, me sorprende.

Así que he decidido comprobar los flujos VC de Valencia (España). Como era de esperar, esos “flujos” (tanto de entrada como de salida) son bastante recientes, muy muy pequeños, extremadamente limitados en su alcance geográfico, y conservadores en cuanto a industrias. Aquí lo tienes:

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Algunas notas:

  • Los datos puede que no cubran TODA la actividad VC de la región
  • Alguna actividad puede haber sido erróneamente identificada (por ejemplo, hay una transacción de “Valencia – Venezuela”, lo que podría ser una coincidencia, pero parece más un error de recogida de datos)

Invitado a dar una ponencia en el evento GIANT Health en Londres

Justo después de mi regreso de Alemania, y antes de partir para Paraguay, fui invitado a dar una ponencia en el evento GIANT Health (“innovación global en salud y nuevas tecnologías”), en The Coronet, Londres-

El evento se desarrolló durante 3 días, del 16 al 18 de noviembre, con 3 pistas paralelas, e incluyó más de 200 ponentes. Mi ponencia fue el 18 de noviembre en el auditorio principal.

Había una zona de exposición, con varias empresas y organizaciones que mostraban sus innovaciones y tecnologías.

El lugar era bastante “grunge“, y te hacía sentir más como si estuvieras tocando en un concierto de rock, que hablando en un evento de salud. En general, un evento masivo, interesante y divertido (excepto para los organizadores kamikaze 😉 ).

Mi empresa ha sido nombrada “Top Scaleup en el Reino Unido”

Por segundo año consecutivo, mi empresa ha sido nombrada “Top Scaleup en el Reino Unido”. Esto significa que estamos creciendo rápidamente, y también que me invitan a eventos muy chulos. Uno de esos eventos fue una recepción y una serie de charlas “Dentro de diez años” en la Royal Institution, otro una sesión de tutoría en el Ayuntamiento de Londres, y otro una serie de charlas en Google Campus. Algunas de las personas que conocí en esos eventos:

  • Brian Forda, Profesor de Cripto Monedas, MIT
  • Maria Contreras-Sweet, Directora, USA Small Business Administration
  • Megan Smith, US CTO, White House Office of Science and Technology Policy
  • Obi Felten, Directora, Google X